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WIPO中国微课堂:商标(五)
来源:四川省品牌建设促进会
作者:scbd
时间:2023-04-04

驳回申请的主要理由有哪些?

除了理解强商标的重要性外,企业同样应当知道什么类型的商标会被拒绝注册。通常来讲,驳回注册申请有两种情形:

基于绝对理由-由于商标本身的原因被驳回

基于相对理由-由于与在先权利冲突而被驳回,不管是在先商标已注册或是其他情况。

商标注册申请可能因为下列几项绝对理由而被驳回:

1)通用名称绝不会受到商标保护。比如,词语“手机”不可以作为手机商标注册;

2)缺乏显著性。在这种情况下,没有办法区分一个企业和另一个企业的产品,因此不能被注册,除非您能证明它们获得了第二含义。

下面的标识通常都不具有显著性:

描述性文字或标识;

地理性文字或标识;比如,对于一个比利时的乐队而言,“比利时乐队”就是一个地理描述性的词,因此不具有显著性,该国其他音乐制作人应能够使用“比利时”这个词来描述他们产品的原产地。

广告语,如果它们由描述性和无显著性的元素组成并且无法识别来源。广告语通常很难获得显著性,然后被作为商标注册,因为它们的功能主要是传达和宣传企业及产品的信息。广告语作为商标注册予以申请,经常因为缺乏显著性而被驳回,比如,一个装饰织物的广告语“没有人比我们更懂颜色”很有可能会被拒绝注册,因为这仅仅只是一个对产品特点的广泛使用的赞美性陈述,这样的广告语可以被同行业中的其他企业自由使用。需要注意的是,有些国家禁止将广告语作为商标注册。

获得显著性和第二含义

在许多国家,如果您能证明您的商标已经通过使用获得了第二含义和显著性,您就能对抗缺乏显著性的驳回理由。一个描述性商标要获得第二含义,需要您证明消费者可以认识到到该描述性名称是一个能够指代您商品的商标。这通常是因为很长时间的广泛使用或营销战略而发生的。例如,HEALTHY CHOICE®,使用在“准备好的健康主食”上,是一个弱商标,但经过在美国长时间的使用,消费者已经将其同某健康饮食的供应商联系在了一起,而不会混同于笼统的健康饮食概念,因而获得显著性。

为了证明描述性商标已获得第二含义,可以考虑采用以下证据:发票、送货单、订货单、票据、收据、账簿、手册、带有广告的印刷品、出版物、表明商标使用的图片以及广告代理商、行业协会客户出具的证明、消费者调查结果等。

例如:广告语“世上最精彩的演出”在美国是作为商标进行保护的,因为它的所有权人林林兄弟和贝利联合演出公司通过对该广告语长时间(超过100年)的广泛使用,获得了普遍认可,从而创造了第二含义,进而使该广告语作为商标在市场上被接受。

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©2012 Feld Entertainment,Inc.,BARNUM&BAILEY®和THE GREATEST SHOW ONEARTH®是林林兄弟和贝利联合演出公司的注册商标。

依靠第二含义是一个危险的赌注,而且一般价格昂贵又很难证明。另外,不同的地方,如何对这类问题进行法律分析也会不一样。因此,在一些国家被认为可以保护的商标在另一些国家则可能被视作描述性商标而不受保护。一般来说,最好尽量避免选择描述性文字或标识来作为商标。

驳回申请的主要理由有哪些?

3)由人的姓名构成的商标。在一些国家,这是一个被驳回申请的绝对理由。而在其他大多数国家,如果商标主要只是一个姓,这就只是一个驳回的相对理由,即,使用某人自己的名字是被当作和普通文字商标一样对待的。不过,在一些国家,如果获得了第二含义,一个姓也是可以作为商标注册的。在绝大多数国家,一个自然人、法人的名字,甚至一个假名都可以作为商标注册。

4)欺骗性标识。一些标识可能会使消费者对所标识产品的性质、品质或原产地造成欺骗或误导。比如,使用“牛”作为商标来推销人造黄油就有可能被驳回,因为它很可能会误导消费者,将该标识同乳制品(即奶油)联系在一起。

5)表示功能性特征的标识。关于一个产品形状或包装的功能性元素,同单纯的装饰性元素相反,通常并不被作为商标进行保护。比如,当一个产品的形状具有重要的功能性特征时(就像剪刀的手柄和刀片组件那样的形状,对一把剪刀的功能是必不可少的),这种形状就不能注册为商标。同样,要注册一个手柄的商标,比如一个咖啡杯的手柄,也是不可能的,因为手柄具备让我们拿起一个烫手杯子的功能。

6)被视为违反公共秩序和道德的标识。被视为侵犯普遍认可的道德和宗教规范的文字、图形等,通常不能作为商标注册。

7)其它被禁止使用的名称或符号。一些国家有不允许注册的特定名称,它们可能包括下列的一项或多项:商号、名人姓名、驰名商标、受保护的地理标志、原住民的标识、外来词或表达。

当提出注册申请的商标与在先权利产生冲突时,申请会被基于“相对理由”驳回。

在同一商品类别上,有两个相同或非常相似的商标会让消费者产生混淆。有些国家的商标局将申请商标与现有商标(包括未注册商标和驰名商标)是否冲突的审查,作为注册审查的常规步骤,而另外一些国家的商标局则是在公告后,该商标注册被提出异议时才进行相对理由审查。但不管哪种情况,如果您的商标被认为与他人在相同或类似商品上的现有商标相同或混淆性近似,您的商标注册申请就会被驳回或取消。

最后一点,在许多国家,如果同其他在先权利产生冲突,您的商标也可能被拒绝注册,比如,工业品外观设计、著作权、个人姓名/公司名称/商号、商业名称、地理标志或原住民的标识等。

您能免费获得一个商标或是从不再需要商标的权利人那里购买商标吗?

您也许会想要再次使用一个不再被竞争对手使用,但仍留有过去记忆的商标。公众对于原始商标的记忆能激发他们对您新产品的即时需求,同时降低广告成本并提高利润。被放弃的商标能被任何人使用,无须任何许可或费用支付。然而,使用一个被放弃的商标也是有风险的 ,尤其在它们依旧享有消费者认同的时候,被放弃商标的再次引入市场可能会使消费者产生混淆,觉得受到欺骗。另外,原来的商标所有权人也可能可以证明商标的使用(或意图恢复使用)从而推翻他们已经放弃该商标的推定。

如果您有兴趣使用一个已被放弃的商标,有下列几点需要注意:

向商标律师咨询;

仔细调查原商标所有权人已不再使用该商标,该商标已被放弃;

如果该商标仍在注册状态,申请取消它的注册;

为您的商标申请注册;

为安全起见,向原所有权人支付少量款项,以得到一个放弃权利的转让或不起诉的承诺。

您有时可能会想要买下一个仍被其他企业所有和使用的商标。当您想要从他人那里获得商标时,请注意检查以下几点:

该商标是否是注册商标?它在哪些国家获得注册?是在哪几个商品/服务类别上有注册?

该商标目前的所有人是谁?该商标过去的所有人是谁,如果有的话?

目前有没有许可使用的情况?如果有的话,许可使用的权利范围是?该商标是否为裸许可,即不对商品/服务的质量做出任何控制和保证的许可?

是否存在可能会损害该商标的质押权、产权负担,或其他对抗性诉讼?

该商标是否被竞争对手提出过异议?

商标转让人是否在收购协议中向您作出适当的陈述和保证?

 

文章来源:WIPO中国