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WIPO中国微课堂:商标(四)
来源:四川省品牌建设促进会
作者:scbd
时间:2023-04-04

您该如何保护自己的商标?

商标的法律保护,通常通过注册和/或在有些国家通过使用获得。通过向商标局提交适当的申请表(有些商标局可以在网上进行),商标能够得到注册。商标代理人的服务有时候十分有用,而且在有些国家是强制性的。许多国家也保护在市场上使用但没有注册的商标。然而,这些国家仍旧会给予注册商标以更强的保护。因此,即便是在商标通过使用获得保护的国家,也建议您注册商标。

“注册在先”与“使用在先”保护体系

有的国家遵循“注册在先”的商标保护原则,有的则采用“使用在先”原则。

虽然这两种保护体系会对您产生不同的影响,但最好的策略都是尽早在您打算开展业务的国家注册您的商标。

在遵循“注册在先”原则的国家,即便商标被另一个企业曾经先使用过,商标权仍属于最早提交该商标申请的企业。然而,驰名商标是个例外。

“注册在先”保护体系鼓励尽早进行商标注册。因为未注册商标的使用不会产生任何权利,所以竞争者能通过对一个相同或有混淆可能性的近似标识抢先提出商标注册,来破坏“真正”商标所有人的权利。

例如:XYZ国是一个遵循“注册在先”原则保护商标的国家。这意味着在极少例外的情况下,在先提出商标注册的企业或个人就能获得法律保护——-而非能证明在先使用商标的企业或个人。所以,假设您是一个叫做ABC的制鞋企业,并且您过去三年一直在XYZ国生产鞋,但是另一个企业在鞋类商品上注册了ABC的商标,那么,这个企业将获得该商标。利用该注册商标,这个企业就可能够禁止您使用ABC商标继续制造或销售您公司制造的鞋。如果您不能证明您是驰名商标,那您将很难对抗“在先注册”权利人。

在遵循“在先使用”进行商标保护的国家,商标所有权人是在市场上首次使用商标的人,而不管该商标是否已被注册。这种通过实际使用而产生的权利通常被称为“普通法”或“未注册”商标权。虽然注册在这些国家并非是强制性的,但是通常来讲,注册您的商标还是更为有效的策略,因为这样会为您提供一系列更多的救济。

如果您想要在“注册在先”保护商标的国家拓展业务,请您注意:

在实际进口或制造商品前,甚至在同其他企业会见和洽谈前,就先在这些国家提交商标注册申请。某些企业可能会寻找正在使用或者可能被使用但尚未注册的商标,他们抢先一步申请注册该商标,然后向商标合法所有者索要赔偿。

即使您只是在这些国家制造商品还不打算销售,也应先提交注册申请。如果您只是在这些国家对所生产商品进行品牌宣传,您也会被认定为进行了“商标使用”。其他公司,甚至是您的被许可人或经销商,都有可能抢先注册您的商标,然后禁止您生产和出口带有与其注册商标相同或近似标识的产品,因为即便您不在这些国家进行销售,生产行为也会被认定为商标侵权。

保护品牌形象或产品其他方面的法律手段还有哪些?

根据品牌或产品的性质,您能运用下面的一种或多种知识产权来保护您的商业利益。

商业外观。企业或商品展示的商业形象和整体外观在一些国家被称为“商业外观”,而在另一些国家则被称为“产品包装”。商业外观可能由一种或多种元素组成(比如,颜色、大小和/或包装的形状);或者它可能是产品、包装和/或装饰风格的整体形象或概念,这可能包括了企业全部的外观和给人的感觉,比如标志、徽记、制服、推销、网站和标签等。因此,商业外观指的就是“装饰”产品投放市场的方式。比如,看上去就像一个塑料柠檬的REALEMON®果汁容器,COCA-COLA®饮料瓶的形状,FERRERO ROCHER®金色箔纸包裹的特色巧克力。另外,一家餐馆可以既使用商标来保护它自己的名称,又使用商业外观来保护它独特的外观和感觉,这包括了装饰风格、菜单、布局和服务特点。拥有具有显著性的商业外观的餐馆,比如MCDONALD’s®, WENDY’s®, 和FUDDRUCKERS® 等。定义和保护您的商业外观,可能对创造您独特的品牌极为重要。因为商业外观通常发挥了和商标一样的作用——标识产品在市场上的来源,在一些国家,商业外观只是笼统地受到商标法的保护,但在极少的一些国家,商业外观能直接作为商标注册。取决于您所在的国家,如果商业外观不能作为商标注册,它也可能受到反不正当竞争法和反仿冒法案的保护。

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工业外观设计。符合某些规定标准的产品的美学特征,比如形状、包装、图案、线条或是颜色,其专有权,可以通过工业外观设计获得保护。在一些国家,工业外观设计又被称为“外观设计专利”。大多数国家的法律都规定,一项工业外观设计要想获得保护,必须得具有新颖性和/或独创性。工业外观设计并不保护产品的技术特征,而是仅仅保护不完全由技术功能决定的形状。工业外观设计权是有时间限制的权利(通常最长年限为10-25年,取决于该国法律),但这种权利是独占的。外观设计权可以让您禁止竞争者销售在消费者眼中与您相同或相似的产品,这也就意味着您可以阻止与您的产品形状相同或者轻微近似的新产品的上市,而不管那个新产品是否是抄袭,也不管对于消费者来说,是不是产生了实际混淆。需要强调的一点是,如果您希望保护您的工业外观设计,在大多数国家,在注册前一定要保密。

著作权法。原创的文艺作品可以受到著作权法保护。受到保护的作品包括书籍、杂志、说明手册、音乐、图画、照片、广告、徽标、某些类型的数据库、电脑程序等等。著作权法保护是自动的,即无需注册就能获得保护,而且至少在创作者/作家去世后50年内有效。然而,在一些国家,也可能需要注册,著作权人才有权对侵权者要求强制措施。

专利。专利权可以被用于保护满足新颖性、创造性和实用性要求的发明。

商业秘密。只要机密的商业信息具有商业价值,又不为人所知,且所有者已为这些机密信息提供了合理的保密措施,那么,企业就可以从商业秘密的保护中获益。请确保您对尚未使用或注册的新产品的名称或标志保持了其机密性。

反不正当竞争法,反仿冒法案,或消费者权益保护法可以帮助您对抗竞争者的不正当竞争行为,它们可以在有人企图从其他方面抄袭您产品的时候,为您提供一些额外的保护。然而,一个基于反不正当竞争法、反仿冒法案或消费者权益保护法提出的法律诉讼,通常都是困难的、昂贵的且费时的。

叠加保护。依据您的产品和品牌形象,您能够使用多种知识产权。为了正确保护您的知识产权财产,最好寻求知识产权律师的建议:

在许多国家,一个特定的标识可能受到著作权、工业外观设计和商标的叠加保护,因此,这样的标识可能被相关的法律同时视为一件艺术作品、装饰或徽标。然而,在不同的国家,叠加保护的范围和程度存在很大差异。

在许多其他国家,著作权和工业外观设计是互相排斥的,即,当被作为工业外观设计保护的时候,一件艺术作品便不再作为著作权法保护的对象。但是,即便在这样的国家,一个标识也可能同时享受著作权法和商标法的保护。

有些时候,也可以注册一个综合设计,其中包含注册商标风格的样式和其他元素。

知识产权叠加保护的例子

卡通形象可以作为艺术作品而受到著作权法的保护,同时,华纳兄弟娱乐公司还将许多让人印象深刻的卡通形象注册成为商标,包括崔弟、达菲鸭和爱发先生等。

比如:快乐蜂,一家菲律宾的快餐连锁店,将它们的吉祥物注册成为自己的商标。

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JOLLIBEE® 的文字,徽标,和吉祥物是快乐蜂集团的注册商标。版权所有。

为什么要注册商标?

尽管在许多国家,注册并非确定权利所必需,但它仍有诸多好处:

在一个国家或一个区域内享有独占权利。商标注册的所有权人能在获准注册的国家/区域的任何地方拥有商业使用该商标的专用权。未注册商标的权利则与之相反,只被局限于商标实际使用并且经使用而享有一定声誉的某个区域。

更易于执行。商标注册通常会推定您即是商标的所有权人,因此,您就拥有禁止他人使用该商标的权利。这在法庭诉讼中减轻了举证责任:您不用证明商标是有效的,也不用证明您是所有权人,或是商标的声誉良好。在一些国家,如果是注册商标遭到了侵权,您也能获得更高的赔偿金额。

威慑。第一,注册能让您在商标后使用符号®,从而警示其他人该商标已被注册。第二,一个注册商标最有可能出现在其他想要注册一个相同或欺骗性近似商标的企业的检索报告里,这会阻止这些企业这么做。第三,一些国家的商标局会拒绝注册一个在同一商品/服务类别上与您的商标具有混淆可能性的近似商标。

有价资产。一个注册商标,通常来讲,出售或许可都更容易,且价格都更高。另外,尽管注册在大多数国家都并非强制性的,但它仍使得商标使用在授权许可协议或商品销售中更加容易。

资金。一个具有良好声誉的注册商标有时还可以在金融机构用于抵押和获得资金,这也让越来越多的人意识到品牌对于企业成功的价值。

防止进口。许多国家都建立了要求注册商标所有权人就其注册商标在海关进行备案的管理体系,这样做的目的是使海关当局能够检查和扣押对您的商标造成侵权的假冒商品。未注册商标则通常并不能得到海关当局的此类协助。确保商标在所有相关的市场都已备案登记至关重要。若不进行商标注册,您推销产品进行的投资,就可能得不到预期的效果,因为竞争对手可能使用相同或具有混淆可能性的近似商标。消费者会被误导,然后购买您竞争对手的产品,误以为那是您的。这不仅会让消费者产生混淆,减少您的企业利润,还可能损害您企业的声誉和形象,尤其在竞争对手的产品质量还较低的时候。

商标注册提供了什么权利?

基于商标注册产生的专用权能让您阻止其他人推销带有相同或具有混淆可能性的近似商标的相同或类似产品。所以,您能禁止竞争者从以下行为中获利:

·在他们的商品上贴上商标;

·储存或销售带有该商标的商品或提供带有服务商标的服务;

·进口或出口带有该商标的商品;和/或

·在商业文件,网页和广告中使用商标。

  但是,该专用权也是有限制的。该权利仅限于:

·您注册该商标的国家或几个国家内;

·该注册商标核定使用的商品/服务类别上;

·消费者可能对侵权产品产生混淆的情形。

公司名称/商号注册和商标注册是否一样?

有一个常见的误解是,在公司注册处注册一个公司名称和商号就会像保护商标一样对公司名称和商号自动予以保护。事实并非如此。理解公司名称、商号和商标之间的不同,是非常重要的:

公司名称,或企业名称,是在公司/商业注册部门登记的法律名称。它被用于法律、合同、税收以及其他行政活动中,对您的企业进行标识。它经常以Ltd和Inc或是其他表示公司法律性质的缩写词结尾。比如:“Blackmark International Ltd”。

商号,或商业名称,是一个在您同客户沟通时,用于标识您的企业的名称。商号可以和公司名称一样或不一样。在大多数国家,您仅仅只用公开使用商号/商业名称(即无需任何法律注册和正式手续)就能获得其专有权。

商标,或商业标志,是一个区分您的产品和竞争者产品的标识。即便是小型企业也可能拥有多个商标。比如,BLACKMARK国际有限公司可能既以“BLACKMARK”出售一种产品,又以“REDMARK”出售另一种产品。公司可以使用特定的商标来标识他们所有的产品、一定范围内的产品或某一类型的产品。当企业使用商号,或是商号的一部分作为商标时,也需要注册。

比如:蒂则诺纺织工业公司是来自于西班牙的世界最大时尚集团之一。该公司使用商号INDITEX®,并且拥有ZARA®,BERSHKA®和MASSIMO DUTTI®等商标,同时也拥有商标INDITEX®和GRUPO INDITEX®。

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文章来源:WIPO中国